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Licencias de Software Libre

A causa de la figura extrema de libertad promulgada por Stallman y la licencia GNU GPL (General Public License – Licencia Pública General),  que obliga a los desarrolladores a que cualquier adición al programa original se debe redistribuir con la misma licencia, algunos de los desarrollos e instituciones que se basan en software libre empezaron a crear sus propias licencias adaptadas a sus propios modelos de negocio.

Normalmente los objetivos de las licencias de software libre son:

  • Garantizar algunas libertades básicas, como redistribución, modificación y uso.
  • Asegurar algunas condiciones impuestas por los autores.
  • Procurar que los trabajos derivados sean también de software libre.

De esta manera los autores de los desarrollos pueden escoger la licencia con la que proteger su software dependiendo del grado con el que quieran cumplir cada uno de los objetivos. Generalmente todos los desarrollos de software libre utilizan algunas de las licencias más habituales.

Cabe aclarar que el software libre como el de código abierto poseen derechos de autor reservados, sólo que las licencias que los protegen dan a las personas más libertades de las que están acostumbrados, pero no son de dominio público ya que este último se presenta cuando el autor ha renunciado a sus derechos. (Zorzoli. 2003)

En el mundo del software libre las dos licencias más conocidas y utilizadas son la GNU GPL y la BSD (Berkeley Software Distribution)[1].

Para GNU GPL los actos principales son:

Actos permitidos

  • Distribuir copias de software libre.
  • Modificar software libre y redistribuirlo.
  • Cobrar por el acto de transferir una copia.
  • Ofrecer garantía a cambio de un canon.
  • No publicar las modificaciones mientras se usen de forma privada.

Actos NO permitidos

  • Imponer nuevas restricciones a la licencia.
  • Copiar, modificar, sublicenciar o distribuir el programa de una manera distinta a la expresamente utilizada por el sistema.

Para la BSD los detalles principales son:

  • La principal diferencia con las GLP es que los cambios efectuados pueden publicarse de forma binaria ejecutable, sin distribuir el código fuente.
  • No se entrega ninguna garantía sobre el correcto funcionamiento del software
  • Las redistribuciones del código fuente deben mantener los avisos de derecho de autor, la lista de condiciones y la negación de garantía.

La BSD es la mejor licencia para conformar un modelo de negocio puesto que no hay restricciones en cuanto al futuro de su redistribución ya que se puede unir con software propietario y lanzar lo que se crea más conveniente.

Esta última licencia es la que gobierna a proyectos como:

  • Los sistemas operativos FreeBSD, NetBSD y OpenBSD.
  • El servidor Web Apache.
  • El sistema de bases de datos PostgreSQL.

Otras de las licencias se pueden observar en la tabla con sus respectivos permisos y restricciones.

Licencia Puede mezclarse con software no libre Modificaciones pueden ser privadas y no redistribuirse Puede relicenciarse por cualquiera
GPL NO NO NO
BSD SI SI NO
NPL SI SI NO
MPL SI SI NO
MIT SI SI SI

Dentro de la tabla se encuentran licencias como:

MPL: Licencia publica de Mozilla (Mozilla Public licence) que es derivada de la licencia que se creo para la liberación de Nestcape (NPL).

MIT: Todo es posible si se cumple con la condición de incluir una nota donde se desliga al consorcio X de cualquier problema que pueda surgir con el uso del software.


[1] La licencia BSD es la licencia de software otorgada principalmente para los sistemas BSD (Berkeley Software Distribution). Esta licencia tiene menos restricciones en comparación con otras como la GPL estando muy cercana al dominio público.

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